仕組みは?お手入れ方法は?24時間換気システムについての疑問を徹底解説!

仕組みは?お手入れ方法は?24時間換気システムについての疑問を徹底解説!


24時間換気システムってなに?

義務化の背景にシックハウス症候群?

その名が示す通り、機械制御により24時間換気(給排気)を行い、いつでも家内の空気をきれいに保つシステムです。近年は、建築技術の進歩により「エコ住宅」と呼ばれる高気密高断熱住宅が主流になっています。しかし、住宅部材に含まれるホルムアルデヒドなどの化学物質も居室内にこもりやすくなり、シックハウス症候群やアレルギー被害の原因にもなってしまいます。そこで平成15年に法改正がされ、住宅を新築する時には、24時間換気システムを設置することが義務付けられました。現代の住宅事情をふまえた必要不可欠な設備と言えます。

疑問!24時間ずっと稼働し続けなければいけないの?

しかし24時間ずっと換気システムを稼働させ続けなくてはならないのでしょうか?結論から言えば「絶対に24時間稼働させ続けなければならない」というものではありません。日中は窓を開けて換気しているのであれば必要ありません。スイッチを切れば換気機能はストップします。ただ、24時間換気システムは湿気を取り除く効果が高いので、 まったく使用しないのではなく、1日の中でONとOFFを使い分ければよいでしょう。 今回は24時間換気システムについて詳しくご説明します。

24時間換気システムの仕組みと効果は?

吸気と排気で家内の空気を入れ換え

24時間換気システムでは、吸気と排気で家内の空気を入れ換えます。方式にもよりますが、各部屋に換気扇を設置するのではなく、壁や天井にあらかじめ設置された給気口からきれいな空気を取り込み、きれいな空気は各部屋のドア下の隙間から廊下へ流れ、最後は洗面所やトイレ、バスルーム等に設けてある吸気口から外部に排気されます。これを24時間機械制御で行うシステムのことです。

換気をするだけであれば、換気扇などの電動機械を使わず、窓の開閉による自然換気でも十分ではないかと思われるかもしれません。昔の住宅は家自体の気密性が低く(家のあちこちに隙間がある)、それこそ窓を開ければ、さらには換気扇がなくても、家外で風が吹けば家の隙間から換気ができていました。ただし、浴室、キッチン、トイレなどの水回り周辺は湿気や臭気の関係から換気扇が設置されています。

自然換気のメリットは、換気扇などの機械を使わないので電気代が不要であり、ランニングコストを安く抑えることができます。気候がいい時期には「気持ち良い風」が入ってきますので、気分も良くなります。一方デメリットとして、換気量は気象条件により大きく影響を受けてしまい、換気量や場所をコントロールすることができないことです。その名の通り「風まかせ」になってしまい、安定的な家内空気の入れ替えが困難となり、シックハウス症候群等への対策にも不向きとなっています。

湿気をコントロールしてカビや結露を抑制

24時間換気システムのメリットは、自然換気のメリットとデメリットを入れ替えると分かりやすいでしょう。さらに安定的な家内空気の入れ替えに着目すると、最初にも触れましたが、湿気対策に大きく貢献します。

24時間換気システムがない家の場合には、どうしても空気の流れが弱い箇所が出てきます。そういった場所は湿気も溜まりやすく、結露やカビの発生原因になります。カビは結露によりできる壁などの水滴、およびそれによりできた汚れが栄養素になって増殖していきます。24時間換気システムは、室温を均一化し余分な水蒸気を排出することで結露の発生を防ぎ、その結果カビの防止に大きく貢献するのです。

ただし、梅雨の時期など家外の湿度が高い場合には、家内の水蒸気を輩出しても家外の湿気が入って来ます。また夏季は冷房を使用しますので、こまめな調整で結露防止をするようにしましょう。

フィルターの活用で汚染物質をシャットダウン

さらに24時間換気システムでは、給気口にフィルターを設置し活用することで外気に漂う汚染物質や花粉をシャットアウトすることができます。近年は大陸から飛散する黄砂やPM2.5(超微粒子)など、大気汚染は日々深刻化しています。窓の開閉による自然換気のような「単に外気を取り込む」だけでは、それらの物質はそのまま家内に侵入してきます。また花粉症の方の場合では、その時期に窓を開けたくてもできないのが実状です。この場合でも、換気システムの吸気口に花粉を吸着し、室内への侵入を防ぐフィルターをこまめに洗ったり交換したりすることで、家内に花粉の侵入を防ぐことができます。

24時間換気システムの3つ種類と特徴

24時間換気システムには「第1種~第3種」の3方式があり、それぞれメリットデメリットがあります。ここではそれぞれの特徴や、どんな場合にどの方式を採用すればいいのかについて説明していきます。

第1種換気方式 【ファンで給気 ・ ファンで排気】

この方式は吸排気ともに機械を利用します。吸気口をダクトで各部屋に引きこみ、そこから廊下など各部屋に設けた排気口に空気が流れ込むようになっており、最も空気の循環が確実に行われる方式です。また、熱交換換気システムを利用することで、家内の温かい空気を排気し、家外の冷たい空気を室内の温度に近づけてから給気することができますので、家内の温度を一定に保つことができます。湿度についても、効率が良い方法となっています。

一方デメリットとしては、吸排気両方に換気扇が必要となり、他の方式と比較して設置費用、ダクト内に蓄積されたほこりの清掃や、フィルター交換費用がかかる点です。第1種換気方式を採用する場合には、予算や費用対効果の他にメンテナンスについても考えておく必要があるでしょう。

第2種換気方式 【ファンで給気 ・ 自然に排気】

この方式は、吸気は機械換気を用い、排気は排気口から自然換気を行う方式です。外気の取り入れにより家内の気圧が上がります。そして家外との気圧差から自然と外へ空気の流れが生じます。メリットとしては、機械を用いるのが吸気のみになるため第1種方式と比較して費用を安く抑えることができます。また、常に正圧状態(家外の気圧より家内の気圧が高く、家内の空気が常に外に出ていこうとしている状態)が保てます。

一方デメリットとしては、家内の空気がスムーズに外に流れないと、空気中の水分が壁の中に侵入し内部結露が起きる可能性があります。家外の空気如何により家内の温湿度環境が大きく影響されてしまうため、この換気方法を採用している住宅はほぼないのが現状です。

第3種換気方式 【自然に吸気 ・ ファンで排気】

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